熊本

普段暮らしていて、震度4の地震が起きるだけで恐怖を感じる。
深夜の大きな揺れは、恐怖の底は果てしなく深く、自分だったら気が触れるかもしれない。
さらに大きな余震が続いたら、パニックになって何にもできない。

もうこれ以上の被害が出ませんように。
そして被災された方々、お見舞い申し上げますとともに、気を確かに持って下さい。

何かできること、やります。自然災害に負けないよう、祈ります。

あの日の2時46分

そのとき私は、千葉市幕張の某中学校の工事現場の事務所のプレハブの上にいた。
貧弱な鉄骨階段をカタカタと揺れが上ってきた。
地震嫌いの私は、一緒の場所にいた顧客に、「地震かも」と告げた。
「取り敢えず下に降りよう」と促してグラウンドにおりる。
工事現場の人々が次々とグラウンドに降りてきた瞬間、そいつはやってきた。
地鳴りをさせながらうねる地面、駐車場の車が荒れた海の上の船のように上下左右に激しく揺れ、程なくゴム板の上を歩くような浮いた感覚に襲われた。

自分の居るグラウンドに見る間に亀裂が入り、外の道路はアスファルトが隆起して崩れ、水が噴き出した。
液状化現象が見る間にあちこちで起こり、校舎を保護するために建てた防球ネットの支柱が傾いた。
校門付近は凸凹になり車の出し入れは不可能に、あーこれは大地震だとやっと思い始めたところで1回目の揺れは収まった。

各々が呆然とする中、急ぎ撤収を計る。
顧客が駅まで運んでくれるというのだが、車を出すことができない。材木や、いろいろな材料を校門周囲の凹んだ部分に詰め、何とか車が通れるように。
挨拶もそこそこに車に乗り込む。まだそれほどの渋滞はなかった。

顧客は九十九里方面の方なので、最寄りのJR駅まで送っていただく。信号待ちをしている間に2回目が来た。実際、この時の方が気分的には怖かった。

ラジオのアナウンサーが努めて冷静に津波の発生について述べている。件の九十九里の方に「早く帰った方がいい」と奨め、下車した。

当然のことながら、鉄道は完全停止している。暫く待ってみても動く気配はない。誰もが経験したことのない災害に対して、どうしていいかわからなかったのだろう。

家族はどうしているのか。工事に行っていた部下はどうしているのか。社内は皆無事だったのか。果たして私は家に帰れるのか。頭の中をいろいろな想いが瞬時に錯綜する。

30分ぐらいしてから歩くことにした。歩きながら携帯で連絡をするも、どこにも繋がらない。線路沿いに歩いて行けば、鉄道が動き出したときに乗車できるかもしれない。

幕張駅からできるだけ線路に近いところを選んで西に向かう。畑の畦をショートカットさせてもらったり、かれこれ3時間ほど歩いて、船橋駅付近まで来た。携帯を諦め公衆電話から自宅の安否を確認する。あの電話が繋がった瞬間の安堵感は、ずっと忘れないだろう。

恐怖感はまだまだ続いており、すれ違う人の携帯から緊急地震速報が間断なく流れている気がした。船橋駅に回ると、改札のシャッターを閉めるところだった。そこにいた人は閉め出され、コンコースにあふれている。鉄道が動いていないことを確認して、再び歩き出す。

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