たぬきのMusic Chronicle~第8回~佐野元春Part5

sweet16

元春は、もう一度、ティーンエイジャーの頃の音楽に戻りたい、無邪気に音楽を演れていたあの頃に戻りたいという意識と、そこから生まれる現在の自分の状況とをクロスオーバーさせようともがく姿が垣間見えるアルバム「sweet16」をリリースする。

多彩な曲調に表れる変化はどことなく歪みが見える。内面の音楽的な放浪、元々あった開放感を上書きして、終わらせてしまったかのようなある種の諦めが元春の答えだとすると、このアルバムが一貫して人為的な明るさに包まれているように感じる。

「SOMEDAY」の年齢を重ねたバージョンといってもいい「レインボー・イン・マイ・ソウル」で、彼は自分のいるべき場所、アーティストとしての自我と相反するコマーシャリズムの中での立ち位置を見つけたのではなかろうか。

トータルで見ると、アルバムの後ろから2曲はそれぞれオノ・ヨーコとショーン・レノン、矢野顕子と異質のボーカルをフィーチャリングしており、デザートにオードブルが出てきたような違和感がある。

36歳の時に20年前を回想して原点に返ろうという姿は、モラトリアムが迫ってきた大人になりきれない大人を感じさせて切ない。

そして短い周期で次のアルバム「The Circle」をリリースする。

The Circle~ハートランドの解散

このアルバムを聴くと、元春が真面目に、彼のテーマである本当の自由、本当の無邪気さについて悩み、そしてそれを達成解決するために取捨選択に取りかかり、ある種の訣別をはっきりさせたことを感じる。

デビュー以来一貫して発表してきた作品の根底にあった、十代の頃に夢見た真実を「もう僕は探しに行かない」と言い放ち、「時間の無駄だと気づいた」と結ぶ。以前にも書いた自縄自縛となってしまったテーマから、ようやく彼は次のステップに踏み出そうとしていた。

アルバムはシンプルに内面を表現した歌詞と、やや重ためのサウンドが多く、かなりヘビーな内容といえる。他の(これより以前の)アルバムとは、塗り分けた色の違いが如実に表現されている。

「欲望」で「君を撃ちたい」、「Tomorrow」で「君の窓に灯りをともし」、「Rain Girl」で「楽しいときにはいつも君がそばにいてくれる」と、愛情の表現に変化を付けているが、一個の人間としての多面的な部分にある種の狂気をはらみ、それが人生経験によって調和していく姿は、それまでのアルバムとは一線を画す。

アルバムタイトルは円環なのだが、これは、一周して戻ってきたときに、そこに連なる責任、十代との視点の違いに向き合い、自分で決めた教義の枠をずらして、あたかもポジティブなスパイラルかのように再構築することを意味しているのではなかろうか。

このあとのツアーでハートランドは解散した。かなりの冒険である。デビュー以来、彼のサウンド、ライブはハートランドと共にあった。ハートランドの解散には、枠を外す自己矛盾を正面から迎え撃ち、「少しだけやり方を変えてみるのさ」という表現を使って、新しい表現に向かい合った元春の姿をしっかりと見ることが出来るが、昔からのファンには寂しさもあった。

昔からのファンが大人になりきれない大人というわけではないのだが、そういう甘い感情を抱いていることも大きく否定は出来ないだろう。

そして次のアルバムまで間隔が開く。

次回に続く。

たぬきのMusic Chronicle~第7回~佐野元春Part4

ナポレオンフィッシュと泳ぐ日

佐野元春にとって唯一の日本語タイトルアルバムであるこのアルバムは、作品的に大きな変化を見せた。

ハートランドの演奏は減り、スポークン・ワードをアルバムに入れた。曲調はバラエティに富んでいる。トータルテーマはないのだが、聞き込んでいくと味わい深い。このアルバムは、内包された悩みを解放させながら、自己批判と内省に戻る内容なのだ。

タイトルチューンのイントロの妙なハイテンションで解放させて、自分自身を奮い立たせるようなラインナップの二曲目が続くのに、精神はネガティブになっていく。思えばこのPVも、すこぶる明るいもので、たしか「HIT’S」という番組だったと思うが、初見で別人かと思うくらいの衝撃があった。

「おれは最低」や「ブルーの見解」などの自己批判とも取れる楽曲は、元春自身の当時の悩みであると言えまいか。等身大の自分を伝えることの難しさ、そこには元春の死生観すら垣間見える。

おそらくこの頃の元春は、新たな表現方法を模索していたのだと思う。バラエティに富む曲調こそが、ロックンローラーでありポップシンガーである元春の真骨頂であり、そこにのせる言葉は表現方法の一端に過ぎないのではないか。
抽象的な表現が選択する言葉は他の誰とも違うが、そこに一貫性があるのかというとそうではない。ただ、それほどとっ散らかった印象がないのが不思議で、前作と併せて佐野元春を語る上で重要な位置を占めるアルバムと言える。

そして元春は表面的には迷走していく。確固たる表現を模索しているが、ファンとして「え?」という方向性に走って行く。それが次作以降のアルバムだ。 “たぬきのMusic Chronicle~第7回~佐野元春Part4” の続きを読む

たぬきのMusic Chronicle~第4回~佐野元春Part1

昨日から、頭の中でずーっと鳴っている曲がある。

「I’m in blue」

佐野元春の三枚目のアルバム「SOMEDAY」に収録されている。
何の動機かわからないが、脳内にずっと歌詞が流れている。

今回から何回かに分けて佐野元春について書こうと思う。

佐野元春・・・1980年3月21日、シングル「アンジェリーナ」で歌手デビュー。これだけ書くと何の変哲もない。
しかし、デビュー直後からテレビ神奈川の音楽番組「ファイティング80’s」のレギュラーに抜擢されるなど、プロモーション的にはある程度恵まれていたと思われる。宇崎竜童がMCの番組で、友人に言われたので見ようとするのだが、当時UHFを見るのは難しかったのを覚えている。同年4月21日にアルバム『BACK TO THE STREET』を発表。7月から月一回、新宿ルイードでライブを始める。

新宿ルイードは当時、新宿駅前のビルにあり、それほど多くない観客の前で元春はハートランドとともにライブを行っていた。今でこそそんなパフォーマンスは当たり前だが、狭いステージを走り回り、時にはテーブルの上に立ち、時には設備の消火器に向かってシャウトするボーカルに、熱くなった。

「つまらない大人になりたくない」

どれだけそう思って、今まで過ごして来たことだろう。私はつまらない大人になってしまっただろうか、常に自問自答してしまう。この頃の元春の言葉にいろいろな想いが重なる。

“たぬきのMusic Chronicle~第4回~佐野元春Part1” の続きを読む